2.11.2018 Эксперимент: бизнес на батате и органических овощах

Как молодая пара бросила город и создала в деревне экспериментальное хозяйство

Четыре года назад Анастасия Вейшторт и Сергей Пасичник от городского шума, экономического кризиса и убыточного бизнеса сбежали в хутор Верхняя Ковалёвка в окрестностях Гукова. До этого они долго путешествовали в поисках комфортного места для жизни. А идеальный вариант всё это время был рядом. 

Хотели просто лето переждать

В начале десятилетия ребята скопили денег и отправились изучать бескрайние просторы России и азиатских стран в поисках лучшей жизни, а потом осели в Ростове и открыли свою сувенирную лавку. Пару лет дела шли неплохо, но наступил кризис 2014-го, рубль упал вдвое, и людей перестали интересовать сувениры. Магазинчик пришлось закрыть. Тогда-то Настя с Серёжей и перебрались в деревню на участок, доставшийся им в наследство от родственников. 

– Нормально в городе мы никогда не жили, – рассказывает Сергей. – Там всегда были нюансы, которые нам не нравились. Мы много где побывали: Таиланд, Китай, Индонезия, Малайзия, ездили по нашей стране. Сегодня здесь – завтра там. Мы оба вегетарианцы и искали место, наиболее подходящее для нашего образа жизни. Оказалось, что в Азии вегетарианцам не так прекрасно живётся, как об этом говорят в интернете. Там, конечно, есть какие-то вкусные овощи, но далеко не всегда. Периодически возникают проблемы с продуктами, к которым привык с детства: с огурцами, яблоками, молочкой и даже хлебом. И главное, их далеко не всегда безопасно есть.

Первый этап жизни в деревне был скорее ознакомительным. Молодая пара перебралась туда на лето – подальше от невыносимой ростовской жары. Какое-то время выращивали овощи просто для себя и делились с гостившими у них друзьями. Упор делался на вкусовые качества и безопасность продукции, поэтому переход на органическое земледелие стал вполне закономерным. Огород разрастался всё больше, и как-то друзья предложили попробовать продавать излишки. Так и зародилась идея проекта «О, батат».

 

Нельзя сказать, что ребята не пытались пробиться на рынок. Одной из первых культур на участке был салат, и когда однажды его оказалось слишком много, экофермеры попробовали продать его в рестораны. Безуспешно. Чтобы вырастить органические овощи, нужны большие вложения, которые сильно отражаются на себестоимости продукта и в итоге – на желании рестораторов их покупать. Пробовали сбывать оптом, но очень скоро поняли, что возить овощи в Ростов дороже, чем этого не делать. Но Настя с Серёжей не отчаялись. 

Памятуя о крахе сувенирного дела, они пришли к выводу, что их новый проект должен основываться на том, что всегда нужно людям. 

Крот ест батат

Однажды вырастив батат, молодые люди, по собственному признанию, влюбились в него.

– Оказалось, батат нигде нельзя приобрести, поэтому решили, что на следующий год посадим его побольше, – говорит Настя. – Так и родилось название проекта. Потом мы начали выращивать другие культуры и искать людей, которые тоже любят вкусно и полезно питаться.

Многое делалось методом проб и ошибок, потому что за помощью обращаться было не к кому. Экспериментировали с посадками, чтобы выяснить, как приживётся тот или иной сорт или культура у них на участке. 

На первых порах молодых людей преследовали неудачи. Своей главной ошибкой они называют попытку учиться по интернету, где всё подаётся под соусом красоты и простоты. 

 

Сначала ты читаешь про самую лёгкую и эффективную технологию, а потом к тебе приходят мыши и всё съедают, смеются экофермеры. Среди наиболее ярких моментов вспоминают использование маленьких парничков, укрывающих грядку. Перцы, которые они попытались выращивать таким способом, к июлю уже существенно превзошли размеры парничка, и их нельзя было там закрыть, а когда подул ветер, они попросту сломались. Был и случай, когда крот под шумок унёс пару коробок батата. 

Сегодня ребята используют природные средства или биопрепараты для борьбы с сорняками и вредителями. Например, когда тля одолела брюссельскую капусту, они успешно отбились от неё при помощи рапсового масла. В случае с сорняками применяют ручную прополку или закрывают поверхности укрывным материалом. Кроме того, соблюдают севооборот. Если в одном месте они сажали капусту, то следую­щие три года её там не будет, как и всех крестоцветных. 

Овощи по подписке

Рынок принял ребят не сразу. Органическое земледелие не особенно представлено у нас в стране. Поначалу приходилось устраивать встречи, объяснять людям, чем продукция «О, батата» отличается от любой другой. Первое время дохода от реализации хватало только на то, чтобы покрыть затраты на бензин и перекусить в городе. По сей день всё развитие происходит за счёт сарафанного радио. 

– Вся наша история подобна снежному кому, – считает Настя. – Не было момента, когда мы поняли: всё, пора делать органическую ферму. Были стечения обстоятельств и дополнительные знания, которые нас привели туда, где мы сейчас. Мы целенаправленно изучали и изучаем то, что делаем каждый день.

 

В прошлом году начинающие экофермеры придумали продавать овощи по подписке. Пережив тяжёлую зиму, они поняли: для того чтобы закупить все материалы и продолжить своё дело, необходимо хотя бы 150 тысяч рублей. А средств на тот момент вообще не осталось. Тогда они предложили своим клиентам поддержать их в форме предоплаты за десять недель до появления первого урожая. Это и дало им возможность запуститься весной. В обмен они пообещали подписавшимся приоритет в их заказах. 

– Этот формат был чрезвычайно важен для нас, – вспоминает Сергей. – Без помощи людей, которые в нас верили, мы не смогли бы работать. Важно было понимание того, что у нас уже есть клиенты. Благодаря этой уверенности можно закладывать большие объёмы.

Популярная органика

В этом году ассортимент огородников значительно расширился. Бизнес начал давать отдачу. Сейчас на участке размером в гектар растёт более семидесяти культур, многие из которых обывателю неизвестны. Здесь можно найти кейл-капусту, кольраби, пак-чой, мангольд… Основной упор делается на батат, огурцы, томаты и брокколи. Именно они пользуются наибольшим спросом у покупателей. На огороде растут морковь, редис, цветная капуста. Она у них, кстати, фиолетовая. Таким овощ становится из-за солнца. 

– У нас не осталось непопулярных культур, – утверждает Анастасия. – Всё, что мы выращиваем, нашло своего потребителя. Если в начале у нас просили по полпучка, то сейчас люди набирают себе целую корзину.

Клиентская база «О, батата» неуклонно растёт. Но какого-то определённого портрета потребителя нет. Бедные и богатые, семейные и одинокие, веганы и мясоеды начинают интересоваться органическим овощеводством. Для кого-то это попытка прийти к пресловутому здоровому образу жизни, для кого-то – погоня за вкусом продукта, который не похож на то, чем мы привыкли ежедневно питаться, для кого-то – просто экзотика. Каждую неделю по средам Сергей и Настя собирают овощи, а по четвергам привозят в Ростов, где оставляют в дружественных им магазинах и кафе, чтобы клиентам было удобнее заехать за продукцией.

 

Планов у молодых экофермеров громадьё, и все – наполеоновские. Недавно они приобрели ещё один участок по соседству. Надо осваивать. Потом, конечно, автоматизируют производство и возможно даже станут официально фермерским хозяйством. А самая амбициозная задача – развитие агротуризма на своём участке. Уже сейчас многие на добровольных началах хотят помогать выращивать органические овощи, и как только появится возможность размещать людей, Настя с Серёжей начнут приобщать волонтёров. 

И хоть работа на земле в корне отличается от их прежнего образа жизни, возвращаться в город они даже не помышляют. Правда, первое время по урбанистическому комфорту они тосковали. Скучали ещё и по общению, но, как выяснилось, если экофермеры не едут к друзьям, друзья сами приезжают к ним. В конце концов, в деревне красивые закаты, чистый воздух и тишина. 

– Сейчас многие стремятся ближе к пенсионному возрасту приобрести загородный дом и сбежать от городской суеты, – добавил на прощанье Сергей. – Мы подумали: а зачем ждать?


х. Верхняя Ковалёвка, 
Ростовская обл.

 

БАНЕРЫ

Галерея фотографий